عادل انديانا بايسرز، بطل المنطقة الشرقية، سلسلته مع ضيفه اتلانتا هوكس 1-1 بفوزه عليه 101-85، ضمن الدور الأول من «بلاي أوف» الدوري الأميركي الشمالي للمحترفين في كرة السلة.

وتألق بول جورج مسجلاً 27 نقطة و10 متابعات و6 تمريرات حاسمة و4 سرقات، ليمنح بايسرز فوزاً ضرورياً قبل انتقال السلسلة الى أرض هوكس ثامن المنطقة. وأضاف للفائز الأرجنتيني لويس سكولا 20 نقطة و7 متابعات، فيما كان بول ميلساب أفضل المسجلين لدى اتلانتا مع 19 نقطة.

ووجّه واشنطن ويزاردز صفعة ثانية لشيكاغو بولز عندما ألحق به خسارة ثانية على التوالي في عقر داره 101-99 بعد التمديد، وتقدم عليه 2-0 ليصبح على بعد مباراتين من التأهل الى الدور الثاني.
وسجل برادلي بيل 26 نقطة ليقود ويزاردز الى تحقيق أفضل بداية له في «البلاي أوف» خلال 32 عاماً.
وأضاف للفائز البرازيلي نيني هيلاريو 17 نقطة و7 متابعات وجون وول 16 نقطة و7 تمريرات حاسمة، فيما كان دي جي اغوستين الأفضل لدى الخاسر مع 25 نقطة و7 تمريرات حاسمة، بينها 4 ثلاثيات، وأضاف تاج غيبسون 22 نقطة و10 متابعات. وحقق تورونتو رابتورز أول فوز له في البلاي أوف منذ 2008 على حساب ضيفه بروكلين نتس 100-95 وعادله 1-1.
وتألق ديمار دي روزان أمام جماهيره، فسجل 30 نقطة، فيما كان جو جونسون الأفضل لدى الخاسر مع 18 نقطة.
من جهة أخرى، اختير غريغ بوبوفيتش الذي قاد سان أنطونيو سبرز الى صدارة الترتيب العام في الموسم العادي، أفضل مدرب في دوري السلة الأميركي.
وحقق سبرز مع نجومه المخضرمين: تيم دانكن، الفرنسي طوني باركر والأرجنتيني مانو جينوبيلي، 62 فوزاً و20 خسارة ليحقق أفضلية الأرض في كامل مبارياته في «البلاي أوف».
وأصبح بوبوفيتش ثالث مدرب بعد بات رايلي ودون نلسون يحقق الجائزة ثلاث مرات بعد تتويجه في 2012 و2013.
ونال بوبوفيتش 380 نقطة إثر تصويت للجنة صحافية، متقدماً على جيف هورناسيك مدرب فينيكس صنز (339)، وتوم ثيبودو مدرب شيكاغو بولز (159).