في تغريدة عبر حسابها الرسمي على تويتر، أعلنت قناة «نيكولوديان» وفاة ستيفن هيلينبرغ، مبتكر الشخصية الكرتونية الشهيرة «سبونج بوب سكوير بانتس» عن عمر يناهز 57 عاماً، بعد صراع مع مرض التصلّب الجانبي الضموري (ALS) والذي أعلن عن إصابته به العام الماضي.

في بيانها الافتراضي، أكدت Nickelodeon أنّه «نشعر بالحزن الكبير لوفاة هيلينبرغ... لقد كان صديقاً محبوباً وشريكاً مبدعاً لجميع مَنْ في Nickelodeon، وقلوبنا مع عائلته بأكملها». وأضافت: «لقد صبغ شخصية «سبونج بوب سكوير بانتس» بحسّ فريد من الفكاهة والبراءة التي جلبت الفرح لأجيال من الأطفال والعائلات في كل مكان. وستبقى شخصياته الأصلية وعالم Bikini Bottom حيّة طويلاً بعد رحيله لتذكّرنا بقيمة التفاؤل والصداقة وقوّة الخيال غير المحدودة».
علماً بأنّ سلسلة SpongeBob SquarePants عُرضت للمرّة الأولى في عام 1999، وهي اليوم في موسمها الـ 12، فيما حصدت طوال هذه الفترة ست جوائز «آني» وأربع جوائز «إيمي»، كما وصلت أصداؤها إلى مختلف أنحاء العالم.