إن العنصر الأهم الذي يميّز عملة وطنية عن غيرها من العملات هو قيمتها، فعند طباعة العملة تقرّر المصارف المركزية ما هي أكبر الورقات النقديّة المتداولة، فيما يُحدّد عدد أصفارها قيمتها الاسمية، التي تشير بدورها إلى القوة الشرائية للورقة داخل البلد.

المصدر: مجلة التمويل والتنمية ــ صندوق النقد الدولي

تعتبر الوحدات المئوية من العملة، الورقة النقدية الأكثر شيوعاً والأكثر إتاحة في كل البلدان، في الوقت الراهن. إلا أن القيمة الحقيقية لكل ورقة يُعبّر عنها من حيث قيمتها بدولارات الولايات المتحدة الأميركية، أي بما يمكنها أن تشتريه في بلدها الأم مقارنة بما يمكن أن تشتريه في الولايات المتحدة الأميركية.
فإذا كان لدينا ما يعادل مليون دولار أميركي من عملة ما، ما هو الحيّز الذي ستشغله هذه الكمية من العملة في حقيبة يدوية؟