قرر الاتحاد الأفريقي لكرة القدم، إثر اجتماع للجنته التنفيذية عقد عبر تقنية الاتصال بالفيديو، تأجيل البطولة القارية التي تقام كل عامين وكان من المقرر أن تستضيفها الكاميرون بين التاسع من كانون الثاني/يناير والسادس من شباط/فبراير 2021، الى مطلع 2022. كما حدد الاتحاد أيلول/سبتمبر المقبل موعداً لاستكمال مسابقتي الأندية (دوري الأبطال والكونفدرالية) لهذا الموسم، ولكن بصيغة معدلة ومختصرة.

وقال رئيس الاتحاد أحمد أحمد، خلال مؤتمر صحافي إثر اجتماع اللجنة، إن الكاف اتخذ قرار تأجيل كأس الأمم لأن «الصحة هي الأولوية المطلقة». وشدد على أن وباء «كوفيد-19» لم يبلغ الذروة بعد في العديد من دول القارة السمراء، ما جعل قرار تأجيل البطولة أمراً ضرورياً.
وباتت أمم أفريقيا 2021 ثالث بطولة قارية يتأجل موعدها بسبب كورونا، بعد كأس أوروبا وكوبا أميركا اللتين كانتا مقررتين هذا الصيف، وتم إرجاؤهما الى صيف 2021.
وأشار رئيس الكاف الى أن بطولة أمم أفريقيا للمحليين التي كانت مقررة أيضاً في الكاميرون في نيسان/أبريل 2020 وتم إرجاؤها في وقت سابق، ستقام اعتباراً من كانون الثاني/يناير 2021، بدلاً من بطولة المنتخبات الوطنية الأولى.
وتوقفت منافسات اللعبة على صعيد القارة، باستثناء بوروندي، اعتباراً من آذار/مارس بسبب كورونا، وشمل التوقف التصفيات المؤهلة لكأس الأمم، ومنافسات مسابقتي الأندية، أي دوري الأبطال وكأس الاتحاد (الكونفدرالية).
تتبقى أربع جولات من التصفيات المؤهلة الى نهائيات كأس الأمم 2021 في الكاميرون، الدولة التي كان من المقرر أن تستضيف النسخة الأخيرة عام 2019، قبل أن تُسحب منها قبل أشهر من الموعد بسبب مشاكل في إنجاز البنى التحتية ومخاوف أمنية.
وأكد الاتحاد رضاه عن التزام السلطات الكاميرونية لاستضافة البطولتين، معتبراً أن البلاد جاهزة للاستضافة وتحترم الجدول الزمني الملحوظ. وأوضح الاتحاد أن التفاصيل المتعلقة بما تبقى من التصفيات، إضافة الى جدول البطولة، ستعلن في وقت لاحق.
في المقابل، لم يتطرق بيان الاتحاد الى التصفيات الأفريقية المؤهلة الى نهائيات كأس العالم 2022 في قطر. وكان من المقرر أن ينطلق الدور الثاني من هذه التصفيات في آذار/مارس الماضي. لكن بسبب فيروس كورونا، تم تأجيله مبدئياً الى تشرين الأول/أكتوبر وتشرين الثاني/نوفمبر.
وعلى صعيد مسابقتي الأندية، أقرّ الاتحاد استكمالهما بصيغة معدلة (إقامة مباراة واحدة في نصف النهائي بدلاً من مباراتي ذهاب وإياب)، اعتباراً من أيلول/سبتمبر المقبل.
وأوضح الاتحاد في بيان عن اجتماع اللجنة التنفيذية، أن مسابقة دوري الأبطال ستستكمل في أيلول/سبتمبر في مكان يحدد لاحقاً. أما مسابقة كأس الاتحاد (الكونفدرالية)، فسيتم استكمالها أيضاً بالصيغة المعدلة في المغرب.
وبلغت المسابقة القارية الأم مرحلة الدور نصف النهائي مع هيمنة مصرية-مغربية، حيث من المقرر أن يلتقي الرجاء البيضاوي مع الزمالك، والوداد البيضاوي مع الأهلي.
أما الكونفدرالية، فيجمع دورها نصف النهائي بين نهضة بركان وحسنية أكادير المغربيين من جهة، وبيراميدز المصري وحوريا الغيني.
الى ذلك، أعلن الاتحاد إلغاء نسخة العام الحالي من كأس الأمم الأفريقية للسيدات التي كان من المقرر ان تنطلق في تشرين الثاني/نوفمبر، وإطلاق نسخة للسيدات من مسابقة دوري الأبطال اعتباراً من العام المقبل، على أن يتم إعلان صيغتها والتفاصيل الأخرى المتعلقة بها في الوقت المناسب. وأعرب أحمد عن فخره بولادة دوري أبطال للسيدات على مستوى القارة الأفريقية، معتبراً أن الخطوة تاريخية بالنسبة الى كرة القدم الأفريقية والعالمية.
وعلى صعيد انتخابات رئاسة الاتحاد المقررة في ختام ولاية الأعوام الأربعة لأحمد، أشار الأخير الى أنها ستقام مبدئياً في 12 آذار/مارس 2021 في موريتانيا.
وانتخب أحمد أحمد رئيساً للاتحاد في العام 2017 خلفاً للكاميروني عيسى حياتو الذي هيمن على الكرة الأفريقية لنحو ثلاثة عقود من الزمن.