أعلن الأسترالي بن سيمونز، لاعب فريق فيلادلفيا سفنتي سيكسرز المشارك في دوري كرة السلة الأميركي للمحترفين، أنه لن يشارك مع منتخب بلاده في مونديال السلة المقرر في الصين، للانصراف لتحضيرات فريقه للموسم المقبل. وأفاد سيمونز (22 عاماً) أنه سيغيب عن نهائيات كأس العالم في الصين بين 31 آب/ أغسطس و15 أيلول/ سبتمبر، لأن «من الافضل أن أعود في أيلول/سبتمبر إلى فيلادلفيا للتأقلم مع زملائي الجدد والتحضير للموسم المقبل»، وذلك في بيان نشره عبر حساباته على مواقع التواصل. وأوضح اللاعب «سأعود إلى أستراليا للتمرن واللعب مع (بومرز) في المباريات التحضيرية المقبلة».

وتألق سيمونز الذي بإمكانه أن يلعب في مركز الجناح أو الموزع، الموسم المنصرم مع فيلادلفيا، وبلغ معدله 16,9 نقطة و8,8 متابعات و7,7 تمريرات حاسمة في المباراة الواحدة، وشارك في مباراة كل النجوم «أول ستار». وبات يجب على منتخب «بومرز» الاعتماد على عناصر آخرين، علماً بأن صفوفه تزخر بلاعبين يخوضون غمار الدوري الأميركي على غرار جو اينغليس (يوتا جاز)، أندرو بوغوت (غولدن ستايت ووريرز) باتي ميلز (سان انتونيو سبيرز) وآيرون باينز (فينيكس صنز).
وتشارك أستراليا ضمن المجموعة الثامنة مع كندا والسنغال وليتوانيا، في المونديال الذي يشارك فيه منتخبان عربيان هما تونس والأردن.