ضرب هيوستن روكتس وميلووكي باكس بقوة في مباراتهما الأولى في الدور الأول من الـ«بلاي أوف» لدوري كرة السلة الأميركي للمحترفين، بإكرامهما وفادة ضيفيهما يوتا جاز (122-90)، وديترويت بيستونز (121-86).

وفرض المنطق نفسه غداة الأمسية الافتتاحية للبلاي أوف والتي شهدت هزائم مفاجئة لتورونتو رابتورز ثاني المنطقة الشرقية (أمام ضيفه أورلاندو ماجيك السابع 101-104) وفيلادلفيا سفنتي سيكسرز الثالث (أمام بروكلين نتس السادس 102-111) ودنفر ناغتس ثاني المنطقة الغربية (أمام ضيفه سان أنتونيو سبيرز الثامن 96-101). ويتأهل إلى الدور الثاني (ربع نهائي الدوري، نصف نهائي المنطقتين)، الفريق الذي يسبق منافسه للفوز بأربع من سبع.
في المباراة الأولى في هيوستن، نجح صاحب الضيافة الذي أنهى الموسم المنتظم رابعاً في المنطقة الغربية، في تحييد الاستراتيجية التي وضعها يوتا جاز الخامس للحد من تأثير نجمه جيمس هاردن، أفضل هداف في الدوري هذا الموسم.
وكلف يوتا جاز لاعبين لمراقبة هاردن عن قرب ونجحا في الحد من اختراقاته في المحور، لكن على الرغم من ذلك أنهى هاردن المباراة بثنائية مزدوجة «دابل دابل» بتسجيله 29 نقطة مع 10 تمريرات حاسمة.
ويلتقي الفريقان الأربعاء في هيوستن في المباراة الثانية، قبل أن يحل الأخير ضيفاً على يوتا في مباراتين متتاليتين.
وكان الفرنسي رودي غوبير أفضل مسجل في صفوف الخاسر برصيد 22 نقطة، وأضاف دونوفان ميتشل 19 نقطة والإسباني ريكي روبيو 15 نقطة.

حسم مبكر لميلووكي


في ميلووكي، حسم صاحب الأرض الذي تصدر الدوري المنتظم (60 فوزاً و22 خسارة)، بعد أن فشل في بلوغ الدور الأول للبلاي أوف منذ 2001، نتيجة المباراة مبكراً وتحديداً في ربعها الأول عندما كسبه بفارق 20 نقطة.
واستغل ميلووكي باكس غياب نجم ديترويت بلايك غريفين وطرد لاعب ارتكازه أندري دروموند (12 نقطة و12 متابعة) في الربع الثالث بسبب عدم التحكم بأعصابه أمام نجم ميلووكي اليوناني يانيس أنتيتوكونمبو إذ قام بدفعه بعنف.
وكان أنتيتوكونمبو، اللاعب الوحيد القادر على حرمان هاردن من جائزة أفضل لاعب هذا الموسم، أفضل مسجل في المباراة برصيد 24 نقطة مع 14 متابعة في 23 دقيقة.

بورتلاند يستعيد نغمة الفوز

بورتلاند يدين بفوزه أكثر إلى لاعب ارتكازه التركي إنيس كانتر(أ ف ب )

فك بورتلاند ترايل بلايزرز نحس عروضه المخيبة في عامي 2017 و2018، واستهل حملته في الأدوار الإقصائية هذا الموسم بفوز ثمين على ضيفه أوكلاهوما سيتي ثاندر (104-99).
وكان بلايزرز خرج من الدور الأول للبلاي أوف في العامين الأخيرين دون أن يحقق أي فوز. وفرض داميان ليلارد نفسه نجماً للمباراة بتسجيله 30 نقطة، وأضاف سي دجي ماكولوم 24 نقطة، لكن بورتلاند يدين بفوزه أكثر إلى لاعب ارتكازه التركي إنيس كانتر الذي سجل 20 نقطة مع 18 متابعة وصدتين.
وفي مباراة رابعة، قاد كايري إيرفينغ فريقه بوسطن سلتيكس إلى الفوز على ضيفه إنديانا بايسرز (84-74) بتسجيله 20 نقطة. وأضاف البديل ماركوس موريس 20 نقطة أيضاً وجايسون تاتوم 15 نقطة، فيما كان البديل كوري جوزيف أفضل مسجل في صفوف الخاسر برصيد 14 نقطة.