يبدو أن أحداً لا يستطيع إيقاف نجم هيوستن روكتس جيمس هاردن الذي ضرب بقوة مجدداً عندما دكّ شباك نيويورك نيكس بـ61 نقطة، ليقود فريقه إلى الفوز (114-110) ضمن دوري كرة السلة الأميركي للمحترفين، في حين تعرض نجم إنديانا بيسرز فيكتور أولاديبو لإصابة خطيرة في ركبته قد تعني نهاية موسمه. ونجح هاردن في تخطّي حاجز الـ30 نقطة للمباراة الحادية والعشرين توالياً، وهو أمر غير مسبوق في تاريخ الدوري الأميركي للمحترفين منذ الأسطورة ويلت تشامبيرلاين في الستينات. ويملك تشامبيرلاين الرقم القياسي المطلق بتخطّيه حاجز الـ30 نقطة في 65 مباراة توالياً موسم 1961-1962.


ماديسون سكوير هاردن!
وتخطّى هاردن أيضاً حاجز الـ50 نقطة للمرة الخامسة هذا الموسم وحسّن رقمه القياسي الشخصي في النقاط (60 نقطة في 31 كانون الثاني/يناير عام 2018)، وكان على بعد نقطة واحدة من الرقم القياسي من النقاط أيضاً المسجل على ملعب ماديسون سكوير غاردن عام 2014 بواسطة زميله السابق كارميلو أنطوني. وعلّق هاردن على إنجازه بالقول: «قاعة ماديسون سكوير غاردن (نيويورك) أسطورية، والجمهور هنا من الأفضل في الدوري، وبالتالي كان الأمر رائعاً أن أقدّم لهم عرضاً شيقاً». وحقق هاردن معدلاً هائلاً في المباريات الخمس الأخيرة بتسجيله 52.2 نقطة في المباراة الواحدة (261 نقطة) وبات مرشحاً بقوة للاحتفاظ بلقب أفضل لاعب في الدوري للموسم الثاني توالياً. وفي غياب زميليه كريس بول وكلينت كابيلا، تبدو المسؤولية أكبر على هاردن الذي يلعب دقائق أكثر في الفترة الأخيرة بمعدل 37.3 دقيقة في المباراة الواحدة. ورفع هيوستن رصيده إلى 27 انتصاراً هذا الموسم في 47 مباراة ويحتل المركز الخامس في المجموعة الغربية.
أما أفضل مسجل في صفوف نيكس فكان ألونزو تريير بتسجيله 31 نقطة، علماً أن فريقه تقدّم بالنتيجة في الدقيقة الأخيرة لكن ثلاثية إريك غوردون منحت الفوز لهيوستن روكتس قبل النهاية بـ12 ثانية.

إصابة خطيرة لأولاديبو
تغلّب إنديانا بيسرز على تورونتو رابتورز (110-106) بفضل 23 نقطة و15 متابعة لتادوس يانغ لكن فرحة الفوز أفسدتها إصابة خطيرة لصانع ألعابه فيكتور أولاديبو في ركبته. وتعرض أولاديبو للإصابة قبل نهاية الشوط الأول بقليل ونقل على حمالة إلى خارج الملعب بعد كرة مشتركة مع مهاجم رابتورز الكاميروني باسكال سياكام. وأكد بيسرز، بأن إصابة أولاديبو، «خطيرة» في حين أشارت شبكة «اي اس بي ان» إلى أنّ اللاعب سيخضع لعملية جراحية ستبعده حتى نهاية الموسم الحالي. وقال زميله في بيسرز دارن كوليسون، «لم نكن نملك الخيار، كان يتعين علينا الفوز من أجله». أمّا أفضل مسجل في صفوف تورونتو فكان الكونغولي الإسباني سيرج إيباكا مع 23 نقطة و11 متابعة. وحقق بوسطن سلتيكس فوزه الخامس توالياً وكان على كليسفلاند كافالييرز (123-103) على الرغم من خوضه المباراة في غياب نجمه كايري إيفرينغ.
وتفوق فيلادلفيا سفنتي سيكسرز على سان أنتونيو سبيرز بصعوبة (122-120) بفضل 33 نقطة و19 متابعة لنجمه الكاميروني جويل امبييد.
وفي المباريات الأخرى، فاز يوتا جاز على دنفر ناغتس (114-108)، وبوسطن سلتيكس على كليفلاند كافالييرز (125-103)، وبروكلين نتس على أورلاندو ماجيك (114-110)، ولوس أنجليس كليبيرز على ميامي هيت (111-99)، وأتلانتا هوكس على شيكاغو بولز (121-101)، وتشارلوت هورنتس على ممفيس غريزليز (118-107)، وديترويت بيستونز على نيو أورليانز بيليكانز (98-94).