يأمل نادي تشلسي الإنكليزي أن يستهلّ الموسم الجديد كما أنهى سابقه مع المزيد من النجاحات، وذلك عندما يتواجه بطل دوري أبطال أوروبا مع الفائز بالدوري الأوروبي «يوروبا ليغ» فياريال الإسباني، في مباراة كأس السوبر الأوروبية التي تحتضنها بلفاست مساء اليوم الأربعاء (الساعة 22:00 بتوقيت بيروت). وستُقام المباراة في عاصمة إيرلندا الشمالية أمام 13 ألف متفرج سيملأون 70 في المئة من القدرة الاستيعابية لملعب «وندسور بارك».

ورفع التأثير السحري للمدرب الألماني توماس توخل عقب تسلّمه مهامه الفنية في نادي الـ«بلوز» في كانون الثاني/ يناير 2021 من منسوب التوقعات في النادي الإنكليزي، للمنافسة على جميع جبهات المسابقات هذا الموسم، خصوصاً في ظلّ الأخبار التي تتحدث عن عودة مرتقَبة للمهاجم البلجيكي روميلو لوكاكو قادماً من إنتر الإيطالي إلى «ستامفورد بريدج» مقابل صفقة قياسية في تاريخ النادي تُقدّر بـ 97 مليون جنيه استرليني (135 مليون دولار). وقال توخل (47 عاماً) قبل المباراة المنتظرة في بلفاست: «نريد أن نفوز، نريد بالطبع أن ننافس وأن نكون ناجحين». وتابع توخل «هذه هي طبيعة تشلسي، وبالطبع نحن على مستوى التحدّي» و«سنحاول أن ننافس من أجل كلّ لقب في كل مسابقة نشارك فيها، لكن أعتقد أيضاً أنها ستكون خطوة جبارة للأمام في حال تمكّنا من الحفاظ على الصفات ذاتها مع السلوك والجهد اللذين أظهرناهما في الموسم المنصرم».
وبينما اعتاد تشلسي رفع الكؤوس والتتويج بالألقاب سنوياً تقريباً خلال عقدين مذ أن تسلّم الميلياردير الروسي رومان أبراموفيتش رئاسة النادي، يأمل نادي فياريال أن يكرّر تطويق عنقه بالذهب بعدما كان قد فاز على مواطن تشلسي، مانشستر يونايتد بركلات الترجيح (11-10) إثر التعادل (1-1) في الوقتين الأصلي والإضافي في نهائي «يوروبا ليغ» في مدينة غدانسك البولندية. وأضاف مدرب «الغواصات الصفراء»، أوناي إيمري لقب هذه المسابقة إلى سجله للمرة الرابعة في مسيرته بعدما سبق له أن أحرزها مع إشبيلية 3 مرات، لكن هذه النجاحات لم تقُده للفوز بالكأس السوبر الأوروبية. ويؤمن مدرب آرسنال الإنكليزي وسان جيرمان السابق أن تشلسي سيصبح «أفضل فريق في العالم» هذا الموسم، لكنه يأمل في أن يتغلب عليه في المواجهة المرتقبة خصوصاً أنه يملك أفضلية على منافسه الذي عاد أبرز لاعبيه إلى التمارين قبل فترة وجيزة. وضمن هذا السياق، قال إيمري: «يملك تشلسي لاعبين إيطاليين وإنكليز دوليين لم يلتحقوا بصفوفه سوى هذا الأسبوع. لن تكون مشاركتهم كأساسيين مشابهة لنهائي دوري الأبطال»، في إشارة إلى انخفاض لياقتهم البدنية. وختم «نأمل أن يخطئوا منذ البداية».