لقي إنديانا بايسرز وأوكلاهوما سيتي ثاندر، المرشحان للمنافسة على اللقب، خسارة ثانية في الدور الأول من «بلاي أوف» الدوري الأميركي الشمالي للمحترفين في كرة السلة.

وسقط بايسرز بطل المنطقة الشرقية أمام مضيفه أتلانتا هوكس 85-98، ليتأخر 1-2 في السلسلة.
وقدم الموزع جيف تيغ أداءً فاعلاً مرة جديدة بعد نقاطه الـ28 في المباراة الأولى، فسجل 22 نقطة و10 تمريرات حاسمة للفائز، وأضاف كايل كورفر 20 نقطة بينها 4 ثلاثيات، وديماري كارول 18 نقطة وبول ميلساب 14 نقطة و14 متابعة.
وكان إنديانا قد تغلب على هوكس 4-2 في الدور الأول من البلاي أوف الموسم الماضي.
ورفع أتلانتا رصيده على أرضه إلى 14 فوزاً مقابل خسارتين أمام إنديانا منذ موسم 2007-2008.
وكان لانس ستيفنسون الأفضل لدى بايسرز مع 21 نقطة و13 متابعة. وفي المنطقة الغربية، أظهر أوكلاهوما سيتي ثاندر أنه يمتلك أفضل لاعب في الدوري ربما، لكن ليس أفضل تشكيلة جماعية، فمني بخسارته الثانية أمام ممفيس غريزليس 95-98 بعد التمديد ليتقدمه الأخير 2-1 ويصبح على بعد فوزين من إقصائه.
ولم تنفع النقاط الـ 30 والـ 9 متابعات التي سجلها النجم كيفن دورانت في إبعاد الهزيمة عن فريقه، إلا أن معدل تسجيله بلغ 10 من 27 محاولة.

وقال دورانت: «فقدنا كرات سهلة، ولم ننجح من خارج القوس، لكن السلسلة لا تزال طويلة».

تقدم لوس
أنجلس كليبرز على غولدن ستايت 2-1
من جهته، تابع ممفيس نهاية موسم جيدة، وحقق فوزه الـ16 مقابل 6 خسارات، فكان الموزع مايك كونلي الأفضل في صفوفه مع 20 نقطة، وأضاف زاك راندولف 16 نقطة و10 متابعات وطوني ألن 16 نقطة و9 متابعات.
وتقدم لوس أنجلس كليبرز على غولدن ستايت ووريرز 2-1 بفوزه عليه في أرضه 98-96.
وتألق بلايك غريفين مسجلاً 30 نقطة أو أكثر للمباراة الثالثة على التوالي، وكان لافتاً التقاط لاعب الارتكاز دي اندري جوردان 22 متابعة، فضلاً عن نقاطه الـ 14، وأضاف الموزع النجم كريس بول 15 نقطة و10 تمريرات حاسمة.
ولدى الخاسر، سجل كلاي تومسون 26 نقطة والموزع ستيفن كوري 16 نقطة و15 تمريرة حاسمة.