أعلن الاتحاد الآسيوي لكرة القدم أن مباريات الأندية الصينية المقررة إقامتها على أرضها في شهري شباط/فبراير وآذار/مارس المقبلَين ضمن منافسات دور المجموعات من دوري أبطال آسيا، سيتم نقلها إلى خارج البلاد وتُلعب كمباريات خارج الديار بسبب فيروس كورونا الذي يضرب الصين منذ أسابيع.

وجاء في بيان على موقع الاتحاد أن القرار اتُّخذ بعد مشاورات مع الاتّحاد الصيني للعبة «كإجراء احترازي لضمان سلامة ورفاهية اللاعبين والأندية المشاركة». وأدى الفيروس حتى الساعة إلى وفاة أكثر من 130 شخصاً في الصين وإصابة ما يقارب الستة آلاف في الصين وقد ظهر في 15 دولة حول العالم. وتم إلغاء العديد من البطولات والأحداث الرياضية التي كان مقرراً إقامتها في الصين أو نقلها إلى خارج البلاد نتيجة الوباء. وسيؤثر قرار الاتحاد على أربعة أندية صينية ومثلها من كوريا الجنوبية. ففي المجموعة الخامسة كان من المفترض أن يحلّ أف سي سيول الكوري الجنوبي ضيفاً على بيجينغ أف سي في الحادي عشر من شباط/فبراير، ولكن المباراة ستقام في سيول في اليوم ذاته. أما في المجموعة الرابعة، سيلتقي أولسان هيونداي على أرضه مع شنغهاي شنوا بدلاً من مدينة شنغهاي في 18 من الشهر المقبل، أمّا في السابعة، سيلتقي سوون سامسونغ بلو وينغز وغوانغجو ايفرغراندي في الثاني عشر من شباط/فبراير في سوون جنوب سيول بدلاً من غوانغجو. أما في المجموعة الثامنة، سيسافر شنغهاي أس أي بي جي لملاقاة جيونبوك هيونداي موتورز في 19 شباط/فبراير. وقال الاتحاد الآسيوي أنه سيتّخذ قراره في وقت لاحق بشأن مباريات العودة والمباريات الأخرى.