يبحث منتخب تونس عن ردّ فعل لتعويض الأداء المتواضع الذي قدمه في دور المجموعات، عندما يلاقي غانا في ثمن نهائي كأس الأمم الإفريقية في كرة القدم (الليلة الساعة 22:00 بتوقيت بيروت). وقال لاعب الفريق طه ياسين الخنيسي: «صحيح لم نقدم النتائج التي تتوقعها تونس»، معتبراً أن نسور قرطاج جعلوا من التأهل «صعباً على أنفسنا». وأضاف «بطبيعة الحال سيكون ثمة رد فعل، وإن شاء الله يكون رد فعل كبيراً، ونظهر الوجه الحقيقي للمنتخب» الذي يحتل المركز الثاني على صعيد القارة بعد السنغال، في تصنيف الاتحاد الدولي للعبة (فيفا).

وتابع مهاجم فريق الترجي، «قدمنا مباريات لم تكن كما يجب، لكن الأهم كان التأهل»، معتبراً أن مواجهة غانا التي تصدرت المجموعة السادسة على حساب الكاميرون حاملة اللقب وبنين وغينيا بيساو ستكون «صعبة. اللاعبون كلهم يشعرون بذلك ويريدون القيام بردة فعل». وأمل تقديم «وجه جديد للمنتخب».
من جهته، أكد المدرب آلان جيريس أن نسور قرطاج المتوّجين باللقب مرة وحيدة عام 2004 على أرضهم، يتحضّرون للمراحل الإقصائية بطريقة مغايرة، «ندخل في مرحلة الإقصاء المباشر، ثمن النهائي، مقاربة المباراة معدلة لأننا نعرف أنه بنتيجة هذه المباراة ثمة فريق سيستمر وآخر لا».
وتحدث المدرب المخضرم عن رغبته في تفادي مفاجآت كتلك التي سجلت حتى الآن في ثمن النهائي، أي خروج المغرب أمام بنين (بركلات الترجيح 1-4 بعد التعادل 1-1 الجمعة)، وإقصاء مصر المضيفة على يد جنوب إفريقيا (صفر-1) السبت، وحتى خروج حاملة اللقب الكاميرون على يد نيجيريا (2-3)، على رغم أن المباراة الأخيرة جمعت بين قطبين كبيرين على الصعيد القاري، على عكس مباراتي المغرب ومصر اللتين تواجه فيهما مرشحان للقب، مع منتخبين متواضعين نسبياً. وأوضح، «من البديهي أن بداية الدور ثمن النهائي حملت مفاجآت. كنا نعتقد أن نتيجتي مباراتي المغرب مع بنين ومصر مع جنوب إفريقيا ستكونان منعكستين»، مضيفاً، «ثمة ثلاثة منتخبات كبيرة اختفت من أمم إفريقيا، ولا نعرف ماذا سيحصل في المباريات المقبلة». وتابع، «كنا نعتقد أن الفرق الأقوى ستفرض أفضليتها».
وطمأن المدرب الذي يقود للمرة الخامسة منتخباً في بطولة إفريقيا، الى أن تشكيلته لا تعاني من أي مشاكل على صعيد الإصابات، مؤكداً أن وهبي الخزري وأيمن بن محمد تعافيا من بعض الآلام التي شعرا بها. وأبدى جيريس ثقته بلاعبيه، «في فهم ما حصل في المباريات الأولى لتصحيح الأمور الواجب العمل عليها. ثمة إدراك عام لذلك وهذا من المباراة الأولى، وسيكون ثمة حاجة إضافية إليه في مواجهة منافس جيد ومتناغم جداً في مختلف الخطوط. فريق يتحرك بشكل دائم».