للمرة الـ 21 في تاريخه، بلغ الرياضي بطل لبنان دور الأربعة «الفاينال فور» في بطولة لبنان لكرة السلة، وذلك بعدما تقدّم ضيفه هوبس 3-0، في سلسلة مواجهاتهما، حيث تغلب عليه أمس بنتيجة 79-61 (الأرباع 22-18، 45-27، 59-47، 79-61)، في المباراة التي أجريت بينهما في قاعة صائب سلام في المنارة.

واستعاد الرياضي في هذه المباراة الثلاثي: جان عبد النور، الأميركي إيليجيا هولمان ومارك غفري، فكان الثاني أفضل مسجلي فريقه بـ 22 نقطة و9 متابعات. وأضاف أحمد ابراهيم 19 نقطة، والأميركي الآخر جيريمايا ماساي 15 نقطة.

أما من ناحية هوبس، فكان الأميركي تيرون نيلسون الأفضل بـ 14 نقطة و7 متابعات، تلاه مروان زيادة بـ 13 نقطة و9 متابعات، ثم مواطنه شارون فيشر بـ 13 نقطة.
وسيلتقي الرياضي في المربع الذهبي مع الشانفيل الفائز على ضيفه المتحد طرابلس 115-112 بعد التمديد (الأرباع 23-20، 39-34، 69-65، 94-94، 115-112)، في ديك المحدي، لينهي السلسلة بثلاثة انتصارات نظيفة أيضاً.
وفي وقتٍ قدّم فيه الفريقان مستوى رفيعاً خلال المباراة، كانت الاعتراضات كثيرة على الحكام وخصوصاً من جانب الجهاز الفني للمتحد، وخصوصاً بعدما بلغت الإثارة ذروتها ابتداءً من الربع الثالث الذي شهد خروج لاعب المتحد علاء الدين أرناؤوط بالأخطاء الخمسة، وقد أنهاه الشانفيل متقدّماً بفارق 4 نقاط.
إلا أن الفريق الشمالي انتفض في الربع الأخير، رغم خروج لاعبيه: الأميركي بيري بيتي وشارل تابت بالأخطاء الخمسة أيضاً، فلمع نجم الأميركي الآخر ديواريك سبنسر، لكنه لم ينجح في تسجيل رميتين حرتين في الثواني الأخيرة كانت ستعطي الفوز لفريقه، فانتقل الفريقان الى وقتٍ اضافي بعدما ساد التعادل (94-94).
واستفاد الشانفيل كثيراً من سيطرته تحت السلة وثلاثيات نديم سعيد، وذلك رغم محاولة المتحد البقاء في اجواء اللقاء الذي خسره، لكنه كسب احترام الجميع كونه قدّم أداءً طيّباً في المباريات الثلاث ضمن هذه السلسلة، حيث عانى خصمه كثيراً للتغلب عليه.
وكان سعيد الأفضل في المباراة من ناحية الشانفيل بتسجيله 28 نقطة، وأضاف الجورجي نيكولوز تشيكتسفيلي «دابل دابل» قوامها 27 نقطة والتقط 10 متابعات، والأميركي ديشون سيمز 17 نقطة. أما لدى المتحد، فقد تألق سبنسر كالعادة بتسجيله «دابل دابل» أيضاً قوامها 42 نقطة و10 متابعات، وأضاف مواطنه بيتي 31 نقطة الى 7 متابعات و5 تمريرات حاسمة.
ويلعب اليوم الساعة 17.30، الحكمة مع ضيفه هومنتمن وهما متعادلان في السلسلة 1-1.