بات مشهد الأدوار الإقصائية "بلاي أوف" في الدوري الأميركي الشمالي للمحترفين في كرة السلة مكتملاً بعدما حجز نيو أورليانز بيليكانز وبروكلين نتس البطاقتين الأخيرتين للمنطقتين الغربية والشرقية بفوز الاول على سان انطونيو سبرز حامل اللقب 108-103، والثاني على اورلاندو ماجيك 101-88، في اليوم الأخير من الموسم المنتظم.


في المباراة الأولى، تألق انطوني ديفيس وقاد نيو اورليانز الى حجز بطاقته في "البلاي أوف" للمرة الأولى منذ عام 2011 بعدما قدّم أفضل مباراة له في مواسمه الثلاثة حتى الآن في الدوري، وذلك بتسجيله 31 نقطة مع 13 متابعة في لقاء تقدم خلاله بيليكنز بفارق 23 نقطة على حامل اللقب، لكن الاخير عاد بقوة الى اللقاء من دون ان يتمكن في النهاية من تحقيق الفوز الذي كان بأمسّ الحاجة اليه لكي يتمسك بمركزه الثاني في المنطقة الغربية.
ودفع سان انطونيو، الذي برز في صفوفه الفرنسيان طوني باركر وبوريس دياو، بعدما سجل الاول 23 نقطة والثاني 20 نقطة، غالياً ثمن هزيمته الأولى في آخر 12 مباراة، إذ تخلى عن وصافة المنطقة وتراجع الى المركز السادس.
وفي المباراة الثانية، حسم بروكلين نتس البطاقة الثامنة والاخيرة في المنطقة الشرقية بفوزه على ضيفه الجريح اورلاندو ماجيك 101-88، مستفيداً من تفوّقه في المواجهات المباشرة على منافسه انديانا بايسرز الذي انتهى مشواره لهذا الموسم بخسارته امام ممفيس غريزليس 83-95.
ويدين بروكلين بفوزه المصيري الى الكرواتي بويان بوغدانوفيتش الذي قدّم أفضل مباراة في موسمه الاول في الدوري بتسجيله 28 نقطة في مباراة كانت متقاربة جداً، حيث دخل الفريقان الى الربع الاخير وهما على المسافة ذاتها 75-75 قبل ان يضرب نتس بتسجيله 10 نقاط متتالية من دون ردّ من ضيفه، بينها 7 نقاط من جو جونسون الذي انهى المباراة وفي رصيده 16 نقطة كما حال ثاديوس يونغ.
وفي المنطقة الشرقية ايضاً، انهى تورونتو رابتورز الموسم المنتظم برقمٍ قياسي شخصي، من حيث عدد الانتصارات بتحقيقه فوزه التاسع والاربعين وجاء على حساب ضيفه تشارلوت هورنتس 92-87 بفضل 26 نقطة من كايل لاوري.
وفي المنطقة الغربية، تمكن هيوستن روكتس من انتزاع المركز الثاني وتصدر مجموعة الجنوب الغربي للمرة الاولى منذ 1992 بفوزه على ضيفه يوتا جاز 117-91 بفضل تألق نجمه جيمس هاردن بتسجيله 16 نقطة مع 11 متابعة و10 تمريرات حاسمة في ثلاثة ارباع فقط، مستفيداً في الوقت ذاته من سقوط سان انطونيو.
وأنهى روكتس الموسم المنتظم بـ 56 انتصاراً مقابل 26 هزيمة وهذه ثالث افضل نتيجة له في تاريخه.
وفي المباريات الاخرى، فاز كليفلاند كافالييرز ثاني المنطقة الشرقية على واشنطن ويزاردز الخامس 113-108 بعد التمديد من دون مشاركة نجمه ليبرون جيمس، وبوسطن سلتيكس سابع المنطقة ذاتها على ميلووكي باكس السادس 105-100، وديترويت بيستونز على نيويورك نيكس 112-90، وميامي هيت مع فيلادلفيا سفنتي سيكسرز 105-101، وساكرامنتو كينغز على لوس انجلس لايكرز 122-99.