ارتفعت قيمة الصادرات العالمية من الأسماك والمنتجات المرتبطة بها ارتفاعاً هائلاً خلال السنوات الأخيرة، من 15 مليار دولار أميركي في 1980 إلى 130 مليار دولار أميركي في حاليا بحسب إحصائيات منظمة الأغذية والزراعة "الفاو". يأتي نصف هذه المبالغ من العالم النامي، حيث تفوق عائدات التصدير الصافية التي تجنيها هذه البلدان من تجارة الأسماك قيمة صادراتها من الشاي والأرز والكاكاو والبن مجتمعة.


وفي الوقت نفسه كانت هناك تغييرات كثيرة في عرض الأسماك وسلسلة قيمتها، ونمو هائل في تربية الأحياء المائية، وتحسنات هائلة في اللوجستيات والتوزيع والتعبئة. وبالتوازي مع ذلك، كانت هناك أيضاً شواغل متزايدة بشأن مسائل البيئة واستدامتها.
أكثر من ثلث إنتاج العالم من الأسماك يدخل إلى التجارة الدولية، ومع العولمة وتحرير الأسواق، والتجارة، استطالت سلسلة الأغذية، ما زاد الحاجة إلى قواعد لمراقبة الجودة تضمن سلامة المنتج بالنسبة للمستهلكين.